17 let mu je bilo na prvem triatlonu. Od takrat je že 25 let.

12. avgusta 1984 je bila na Bledu prva triatlonska tekma v Sloveniji. Zgodovinski dan in začetek triatlona v Sloveniji. Brez izkušenj, triatlonskega znanja ter slutenj o razvoju panoge, je bil kljub trenerjevem nasprotovanju na startu tudi Matjaž Štibelj. Preplaval je blejsko jezero od velike Zake do Hotela Park, prekolesaril cesto do Bohinjske Bistrice, prek zgornje doline do Bohinjskega jezera nazaj na Bled. Tek dvakrat okoli blejskega jezera je bil boleč in nepozaben. V cilju je bil 31. Ponos še traja. Zvestoba triatlonu je ostala. Postal je njegov način življenja…